Bellur Krishnamachar Sundaraja Iyengar naît le 14 décembre 1918 dans le petit village de Bellur (Karnataka), dans une famille de brahmanes. Il est de faible constitution et sa mauvaise santé entrave toute sa scolarité. En 1934, son beau-frère, Shriman T. Krishnamacharya l'accueille dans son école de yoga au palais de Mysore. Très raide, il souffre énormément dans l'exécution des postures, obtenues en force. Son souffle est court. Krishnamachar refuse de lui enseigner le pranayama, mais Il réussit à l'observer en cachette, pendant ses pratiques matinales. Avec persévérance, il surmonte ses difficultés et s'installe à Pune en 1937. Il épouse Ramamani en 1943 (ils auront six enfants) et développe ses cours ainsi que les adaptations posturales pour les cas particuliers. Les élèves affluent dans sa cuisine, où il les reçoit à toute heure.

Sa rencontre avec Yehudi Menuhin à Bombay en 1952 est décisive. Le musicien est séduit par la rigueur et la précision de son enseignement. Il l'invite en Europe et le fait connaître en Occident. La publication de Lumière sur le yoga, un traité impressionnant qui répertorie plus de 200 postures, illustrées de 600 photos, le positionne désormais comme une référence incontournable, qui reste, à ce jour, inégalée.

le Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute
Il fonde en 1975 le Ramamani Iyengar Memorial Yoga Institute, en hommage à son épouse décédée juste après la cérémonie de consécration du terrain. Il accueille au RIMYI des élèves venus du monde entier, et voyage lui-même en Europe, en Afrique, aux États-Unis, en Australie. Il devient une légende vivante.

À présent âgé de plus de 90 ans, BKS Iyengar poursuit sa pratique mais ce sont ses enfants, sa fille aînée Geeta et son fils Prashant qui donnent les cours généraux et poursuivent son oeuvre de trans­mission. Geeta enseigne régulièrement en Europe, aux État-Unis, en Australie et en Afrique du Sud, accompagnée depuis quelques années par Abhijata, la petite-fille de BKS Iyengar. Abhijata est l'auteur du livret de l'exposition Guruji consacrée à la vie et à l'enseignement de son grand-père en 2008, pour son quatre-vingt-dixième anniversaire

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bks iyengar

BKS Iyengar a été élu
Personnalité de l'année 2004
par Time Magazine et faisant
partie des cent personnes
les plus influentes du XXe siècle.

 


Geeta S. Iyengar
Prashant S. Iyengar
Prashant S. Iyengar